심기호 당선자 대외활동 본격 가동

수상, 각료 대상 활발한 접촉, 술판매 재가동 촉구

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▲ 10월 13일 협회를 방문한 레이몬드 조 장관(오른쪽)이 회장 집무실에서 신재균 회장, 차기 회장 당선자인 심기호 부회장(왼쪽)과 담화를 나누고 있다.

지난 9월 16일 확정 발표된 본부협회 차기 회장 당선자이자 현재 본부협회 부회장이기도 한 심기호 협 동조합 운영이사장의 대외 활동이 더욱 발빠른 행보를 보이고 있다. 당선된 이후 취임전까지 한달 여간 한인 커뮤니티 주요 리더들을 접촉하며 협회에 대한 관심과 협조를 당부해 온 심 이사장은 주류사회를 대상으로는 온주 정부 주요 정치인들을 상대로 편의점 경제 활성화를 촉구하는 서신 캠페인을 벌였다.

지난 10월 5일에 심 당선자는 평소 협회와 깊은 친분을 유지해 온 더그 포드 수상에게 “온주 경제 회복 과 성장 지원을 위하여”( Supporting Ontario’s Economic Growth and Recovery)라는 제하의 서신을 보냈는데 그 첫째가 불법담배 근절에 대한 보다 강력한 대응책 주문이었다. 그리고 두번째로는 코로나 사태로 잠시 소강상태를 보이고 있는 편의점 주류판매 정책 재추진의 적극성을 독려하는 내용을 담았다. 수상에게 전한 이 서신은 같은 날 핵심 각료인 피터 베쓰렌팰비 재무장관과 더그 다우니 법무장관에게도 보냈다. 두 장관 역시 보수당 정부로 정권 교체가 되면서 협회가 여러 차례 접촉해 불법담배 근절책을 비롯한 편의점 산업 활성화 대책을 협의했던 대화 파트너들이었다.

수상에게 보낸 서신 내용을 간략히 요약하면 다음과 같다.

『… 재무부 자료에 따르면 온타리오가 매년 불법담배로 입는 피해액은 약 7.5억 달러입니다. 정품을 취급하는 협회 회원들의 영업 손실은 막대합니다. 온주 전체 하루 평균 거의 2백만 달러의 피해를 보며 어려운 여건으로 매우 우려할 수준의 폐업이 속출하고 있습니다. 불법담배 거래를 철저히 막을 수 있는 확실한 정책을 펼쳐 줄 것을 간곡히 호소합니다. 이렇게 해야 소비자들은 오직 정품의 담배, 즉 정부에 세금을 낸 담배를 취급하는 업소를 통해 구입을 할 것입니다. 더 자세한 정보는 www.saveourstore.ca 를 방문해 보실 것을 적극 권합니다. … 정부가 LCBO 아웃렛을 허가해 편의점 술판매를 확대하는 조치를 적극 환영합니다. 저희 회원들은 술판매를 지역사회가 믿고 맡길 수 있는 책임있는 업주들이며 편의점에 술판매를 확대하면 지역 주민의 편의를 위해서도 유익합니다. 또한 온주 경제 전반과 정부에도 큰 재정적 도움이 됩니다. 가급적 빠른 시일에 편의점 모두가 술을 취급할 수 있도록 해 줄 것을 강력히 요청합니다. …COVID-19 방역 대책과 경기 재부양을 위한 수상님의 헌신에 깊이 감사드립니다. 』

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

▲ 더그 포드 수상에게 보낸 편의점 주류판매 확대 재가동 촉구 서신

한편, 심 당선자는 지난 10월 13일(수) 레이몬드 조(조성준)노인복지부 장관을 직접 대면해 협회와 조합 경영 애로를 타개할 방안에 대해 폭넓은 관심사를 교환했다. 10월 한인문화의 달을 맞아 조 장관이 한인 커뮤니티에서 경제의 심장부라고 할 협회를 직접 시찰해 격려하고 현황을 확인하는 기회를 가지고자 하는 차원의 방문이었다. 장관은 협동조합 매장을 구석구석 돌아보며 신재균 회장 그리고 차기 회장 당선자이자 조합 운영이사장이기도 한 심기호 당선자와 깊은 대화를 나눴다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

▲ 한인 문화의 달을 맞아 협회를 방문한 조 장관이 협동조합 매장 한국식품 코너와 최근 구 협회 사무실 공간에 입점한 ‘농산물 나라’ 식료품 영업장을 둘러보고 있다.

신재균 회장은 과거부터 강조해왔던 “온주 정부의 투자이민 완화로 한인 이민자 유입을 증대해 한인 경제 발전과 비즈니스의 피드백에 도움을 주자”는 아이디어를 재차 요청했다. 이에 대해 장관은 11월 중에 재무부 중소기업담당 부장관과 이민부 장관과 협회의 대면 회합을 주선해서 협회를 방문하도록 하겠다고 약속했다. 심기호 차기 회장 당선자는 앞의 서신 캠페인에서 지적한 핵심인 편의점 술판매 확대 정책이 재시동을 걸도록 유관 동료 장관들에게 적극적인 협조를 당부했다. 장관은 항상 유념하고 있는 과제의 하나로 틈나는대로 관심을 기울이며 살피고 있다고 답했다.

                                                                                                                                                  <2021-10-13>

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