英, 냉동식품 편의점 쇼핑 증가

  코로나가 결정적 한몫, 외식 대용  

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영국 편의점 매체 ‘Convenience Store’에 최근 게재된 『당신이 냉동식품에 대해 알아야 할 6가지』 라 는 기사를 약간의 각색을 해서 소개한다. 캐나다에서는 냉동식품이 여름철 등 계절적 요인과 무관하게 연중으로 인기를 구가하며 소비되기 때문에 시사점을 얻는 바가 많을 것이다. 코로나 사태가 편의점 쇼핑 패턴에도 상당한 영향을 끼쳤으며 이 중 하나가 냉동식품 소비 증가 현상이다. 불행하게도 코로나 상황이 당분간 지속될 가능성이 높은 마당에 편의점 업주들은 냉동식품 품목군 상품 기획에 각별한 신경을 써야 할 것이다.

1. 냉동식품 편의점 매출  £ 75억  (CA$ 약 130억)

영국에서 편의점 채널을 통한 냉동식품 매출이 크게 올라 75억 달러를 기록하고 있다. 품목군별로 조사 해보니 핼쓰케어나 화장실 용품(toiletry ; 비누, 치약, 화장지, 면도기 등…)보다 규모가 큰 것으로 확인됐다. 수요가 이처럼 증대하자 편의점 업주들이 상품 기획에서 이 품목군의 중요성을 깊이 인식하고 재고 관리에 집중하는 모습이다.

일부 작은 마을의 편의점들은 업소 핵심 품목군으로 냉동식품군을 으뜸으로 삼는 수준이다. 한 업주는 이렇게 말한다. “편의점 공간 제약때문에 가장 잘나가는 냉동식품을 중심으로 선택과 집중 전략을 구사하고 있다. 대표적으로 아이스크림, 냉동감자프라이즈, 피자, 냉동보관 야채 등을 들 수 있다. 이 품목들은 재고를 항상 넉넉하게 확보하고 있어야 한다. 행여라도 팔려서 빈자리가 되면 재빨리 채워서 손님 눈에 늘 물건이 있는 것으로 보여져야 한다. 손이 많이 가고 신경을 많이 써야 하는 것이 냉동식품이지만 눈에 보이고 안보이고는 아주 중요한 문제다. 손님들은 자신들이 찾는 냉동 피자 또는 칩스가 항상 원하는 때에 있으면 다른 품목군들도 있을 것으로 기대하고 업소를 더 자주 찾게 된다. 신뢰와 믿음의 문제다.』 매우 공감이 가는 지적이다.

2. 코로나로 120만 명 추가 고객 창출

코로나 사태 이후 일상 생필품 확보를 위해 동네 가까운 소매업소를 찾는 소비자들이 크게 늘었다. 특히 간편 식사 대용으로 냉동식품만큼 제격인 것도 없기 때문에 이 분야의 일대 붐이 일었다. 업계의 한 관계자의 증언이 실상을 절실하게 느끼게 해준다. 『전에는 대형 식품 체인을 찾아서 일주일에 한번 규칙적으로 대량 쇼핑을 하던 패턴이었으나 냉동식품 구매를 위해서는 발걸음을 하지 않던 많은 소비자들이 가까운 동네 독립 소매점(주로 편의점)을 많이 찾게 됐다. 이 변화된 쇼핑 트랜드가 2020년 코로나로 인한 초기 봉쇄조치 시기에 서서히 형성되더니 이윽고 연중 추가 손님 수가 약 120만 명이 넘어서게 됐다. 물론 이들이 냉동식품만 사는 것이 아니라 이왕 방문한 김에 여타 물품까지 구매하니 냉동식품의 시너지 효과를 단단히 본 셈이다. 냉동식품때문에 편의점 발길이 없던 트래픽 신규 창출이 이렇게 대규모로 발생했다는 것은 영국 편의점 업계에 반가운 소식임에 틀림없다. 또 이로 인해 맺어진 편의점과의 인연은 타 아이템으로 확대 발전되는 계기를 만들었으니 냉동식품은 효자 노릇을 이번 코로나 여파로 톡톡히 한 셈이다. 』

초기에는 비상 식량 확보 차원에서 소비자들이 냉동식품을 집에 보관하려고 많이들 샀다고 한다. 외식을 못하니 그 대체물로서도 인기가 있었음은 물론이다. 유로컵을 비롯한 많은 운동 경기를 펍에서 동료들과 함께 응원하며 보는데 그렇게 하지 못하니 식사 겸 술안주 겸 냉동식품을 사다가 집에 쌓아놓고 소비하는 것이 유행이 됐다. 집에서 친구들하고 냉동 피자를 사서 나누는 모습은 흔한 풍경이다.  냉동 음식도 프리미엄급이 많다. 외식 대용의 냉동 식품은 따라서 고가품이 많이 팔려나갔다.

3. 충동구매의 즐거움 충족에 안성맞춤

편의점 최고 인기 품목군 구성에 관해 논하자면 핵심은 변한 것이 없이 여전하다. 한 업계 관계자는 “충동과 호기심이 근저에 놓여 있다”면서 “이런 심리 기제하에서 아이스크림, 피자, 칩스, 아이스 케키(ice lolly), 조각얼음(角氷; ice cubes)”이 5대 품목군이라고 지적했다. 밤에 차를 한잔 하면서 함께 간식으로 먹을 수 있는 주전부리에 해당되는 것들이다. 많은 어른들, 특히 엄마들은 자녀들의 스포츠 행사에 갈 때 손쉽게 들고 가는 간편 먹거리들로 치킨 너깃, 와플, 삶은 콩 등이 적격이듯이 냉동 식품도 비슷한 충동 구매와 손쉬운 쇼핑거리로 인식된다.

한편, 사우스햄턴 지역에서 편의점을 하는 한 업주에 따르면 한끼 식사를 위한 대용 식품 매상이 지난 9개월간 큰 폭의 오름세를 보였다고 증언했다. 카레에서부터 양고기찜, 파이에 이르기까지 편의점에서 간편 식사 대용품은 가짓수가 생각 이상으로 많다. 냉동식품의 비약적 성장이 편의점 냉동고만 일별해도 확연히 실감할 수 있다. 품질은 또 얼마나 고급스러운지 감탄이 절로 나온다.

4. 각빙 매출 8% 껑충

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

봉지조각얼음(각빙) 장사가 아주 짭짤하다. 만약 업소내 공간이 허용된다면 각빙은 추가 이윤 창출의 아주 손쉬운 아이템이다. 코로나로 집에 주로 칩거하다보니 밖에서 소비하던 얼음 수요가 부쩍 늘어난 때문이다. 코로나 전과 이후의 52주를 대비한 결과, 8%의 매출 신장을 기록했다. 이 현상은 앞으로도 지속될 것으로 보인다.

봉쇄 조치 해제 후 다시 다수의 사교 모임이 가능해지자 그간 가지지 못했던 파티에 대한 욕구가 막 솟구치게 되고 자연스럽게 얼음 소비량이 폭증할 수 밖에 없다. 업계 전문가들은 소매업소에서 넉넉한 봉지얼음 재고를 확보하라고 조언한다.

5. 편의점 냉동피자 판매  £2,900만 (CA$5,000만)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

영국편의점협회의 발표에 따르면 영국내 편의점 채널을 통해 팔린 냉동 피자 매출이 총 2,900만 파운드에 달한다고 한다. 업계 스스로도 이유야 어떻든 놀라운 현상이라고 어리둥절해하고 있다. 분석할 것도 없이 코로나 때문이다. 그러나 이 정도일 줄은 몰랐다는 반응인 것이다. 피자는 코로나 기간에 집에 박혀 있으며 가장 많이 소비된 식사 대용 먹거리였다. 피자 소비 역사에서 새로운 기록을 만들었다고나 할까.

냉동 피자 중에서도 영국 소비자들이 편의점을 통해 최다 구매한 브랜드는 ‘시카고 타운 테이크어웨이’ (Chicago Town Takeaway)인 것으로 조사됐는데 코로나 이전 대비 5.5% 매출 성장을 보였다. 이 시리즈 중에서도 스터프트 크러스트 시리즈가 가장 인기가 있었으며 손쉽게 가족끼리 나눠먹을 수 있어서 그랬던 것으로 파악됐다. 그런가 하면 최근 12주 동안 23%의 초고속 성장을 보인 이채로운 브랜드도 있다. Goodfella’s Stonebaked Thin이라는 다소 긴 이름의 냉동피자인데 레스토랑 피자 맛을 근사하게 구현한 것으로 평가됐다.

6. 날개돋은 냉동 베리, 160% 증가

한 체인편의점의 본사 관계자의 증언. “냉동식품군에서 눈여겨 봐야 할 핵심 트랜드의 하나가 냉동 과일류이다. 이 분야의 매출이 엄청나게 늘어났다. 특히 박스용기형태의 베리류가 지난 한해 대박을 쳤는데 매출액으로는 72%, 소비자 수로는 무려 160%가 증가했다. 한창 열기 가득한 여름철도 지나가고 쌀쌀한 계절이 다가오면 집에서 베리를 넣고 요리들을 해먹는 기회가 늘어나게 되니 이 추세가 올해도 계속 될 것으로 전망한다.” 특히 주목할 사실은 전에는 베리를 즐기지 않던 사람들이 베리를 소비하기 시작했다는 것이다. 신규 고객 창출이 160% 증가했으니 향후 매출액의 잠재적 기반이 대폭 확대됐다는 의미이며 매우 반가운 현상이 아닐 수 없다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

지금까지 코로나 사태를 계기로 기회요인이 된 냉동식품의 영국 실태를 살폈다. 지속가능한 베스트 셀러 품목으로 주목을 받기 시작했는데 물론 이들이 편의점 매출의 메이저 품목군인 담배, 복권, 칩스, 음료와 비교할 정도는 아니지만 틈새 시장을 뚫고 이 어려운 시절에 매출 증대에 기여한다면 업주 입장에서는 소중히 관리해야 할 일이다. 충동구매의 효자 노릇을 이번에 확실히 입증해보였다. 소비자 입맛에 중대한 트랜드를 하나 추가했으니 포스트 코로나 시대에도 편의점 업계에 유리한 환경이 보태진 셈이다. 앞으로 편의점 업주들은 냉동식품에 대한 관심을 더 많이 가지는 것이 현명할 것이다.

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